Airbrushing har länge använts för att ändra bilder innan den digitala eran. De som är riktigt duktiga kan hjälpa till att dölja tecken på att bilden har blivit väldigt redigerad eller ”doctored”.

Det är många bilder på tjänstemän som har tydliga tecken på att de har redigerats med airbrushing; det är vanligt att hela människor har blivit borttagna från bilden. Termen ”airbrushed out” har kommit att betyda att man skrivit om historien genom att låtsas som att ingenting nånsin var där. Den här metoden är allmänt känd som ”object removal”.

Termen ”airbrushed” eller ”airbrushed photo” har även använts för att beskriva glamour foton där modellers fel och brister har tagits bort, eller där deras egenskaper har blivit förstärkta. Termen har ofta använts i sammanhang för att beskriva bilder med orealistisk kvinnlig perfektion och har särskilt använts för bilder som finns med i tidningar som Playboy och Maxim.

Dagens airbrushteknik anses idag oftast ha mindervärdig kvalitet jämfört med den kvalitet som mest hittas i modefoton.